Nintendo Switch un año después

El primer año de Nintendo Switch rompió las expectativas y su futuro parece brillante.

Nintendo ha estado en una montaña rusa este siglo. Si bien su dedicado negocio de dispositivos portátiles se ha mantenido fuerte a pesar de la competencia de Sony y una explosión en los juegos móviles, su negocio de consolas ha subido y bajado, por decir lo menos. GameCube, un competidor bastante directo de PlayStation 2 y Xbox, vendió menos de 22 millones de unidades. Nintendo probó algo radicalmente diferente con Wii y dio sus frutos en ventas, vendiendo más de 101 millones de unidades. Con Wii U, Nintendo nuevamente evitó competir directamente con las consolas más tradicionales (y potentes) ofrecidas por Sony y Microsoft, pero esta vez falló, vendiendo menos de 14 millones de unidades. Con casi 15 millones de unidades vendidas, Nintendo Switch superó las expectativas, vendió más que Wii U en menos de un año y parece preparado para tener otro año tremendamente exitoso en 2018. ¿Cómo llegamos aquí?

La revelación de Switch en octubre de 2016 fue una sorpresa. Se rumoreaba que se trataba de una consola / híbrido de mano y, para algunos, no parecía ser más que un segundo intento en Wii U que abordaba su mayor defecto (la necesidad de estar conectado a una consola conectada a la pared). La reacción inmediata de la comunidad inversora no fue fuerte; mientras que el precio de las acciones de Nintendo se había recuperado un poco desde el colapso de la era Wii U, se redujo de nuevo inmediatamente después del anuncio, y los analistas dudaron de su atractivo. Gran parte del éxito de Wii se originó en llegar a la audiencia principal, atrayendo a aquellos que normalmente no comprarían una consola de juegos. Teniendo en cuenta el continuo aumento del interés en los juegos gratuitos, algunos cuestionaron el potencial del Switch.

Nintendo ciertamente parecía confiado, estableciendo el precio del sistema más alto de lo que muchos de nosotros en GameSpot predijeron. Incluso con su juego de lanzamiento principal, The Legend of Zelda: Breath of the Wild, estando disponible en forma funcionalmente idéntica en Wii U, las fuertes ventas en el lanzamiento eran inevitables. Hay una audiencia acérrima por ahí que va a recoger cualquier pieza nueva de hardware, especialmente cuando se trata de la posibilidad de jugar futuros juegos de Zelda, Mario y Metroid.

Efectivamente, las ventas fueron sólidas desde el principio, estableciendo varios récords para la compañía al vender más que todos sus sistemas anteriores, incluida Wii. Al final de su mes de lanzamiento, había vendido 2,74 millones de unidades, a pesar de que Nintendo planeaba enviar solo 2 millones en total en ese período de tiempo. Esto lo hizo en parte mediante el movimiento inusual -y caro- de las consolas de envío por aire además del mar. Claramente, la demanda temprana estaba allí.

Hubo primeros tropiezos. Sabíamos antes de la publicación de Switch que se lanzaría sin la consola virtual o su servicio en línea premium, y Netflix, y cualquier otro servicio de transmisión, estaría ausente. (Los servicios de streaming todavía no se ven, excepto, extrañamente, para Hulu). Pero a raíz de su lanzamiento, los problemas de suministro (que duraron gran parte de 2017) y los problemas técnicos amenazaron con hacer retroceder el ímpetu de Nintendo. Varios usuarios informaron que su base había arañado la pantalla del sistema. Algunos encontraron que el muelle doblaba la consola debido al calor extremo. Y muchos de los que usaron los controladores Joy-Con de forma inalámbrica encontraron que Joy-Con iba a perder brevemente la conexión con el sistema. Los problemas con el muelle solo afectaron a algunos, y luego de un período de silencio, Nintendo comenzó a ofrecer silenciosamente reparaciones para Joy-Cons a aquellos que fueron impactados.

Lo que parecía ser una posible situación de recuperación masiva, estalló; a pesar de todo esto, el impulso de Switch continuó. El sistema ejecuta magistralmente su visión: el concepto básico de poder pasar sin problemas del modo portátil al acoplado y viceversa funciona tan bien como cabría esperar. Igualmente importante es que tuvo uno de los mejores años de debut en términos de su línea de juegos. Repasa una lista de lanzamientos desde el primer año de Switch versus la de PS4 o Xbox One y no es un argumento loco decir que la consola de Nintendo sale ganando. Es un hecho que algunos propietarios de Switch pueden haber perdido. Gracias a su Eshop extremadamente básico (en serio, ¿dónde está la música de la tienda Wii?), Aquellos que no se registran de forma rutinaria pueden perderse algunos lanzamientos de juegos de Switch de calidad.

El Eshop ha sido el hogar de tantos buenos juegos gracias al sólido soporte de terceros, un área problemática para las plataformas de Nintendo en el pasado. Si bien ocasionalmente obtuvimos versiones decididamente inferiores de juegos multiplataforma, y algunos de los lanzamientos de renombre del año pasado no han aparecido, Switch aún posee una alineación muy sólida. Es fácil negar los puertos, pero si provienen de Wii U (un sistema que pocas personas compraron) u otras plataformas (donde la gente todavía puede haberlos extrañado), la abundancia de relanzamientos en Switch ha hecho que sea fácil construir un gran biblioteca de juegos de calidad. Y gracias a la naturaleza híbrida de Switch, muchos de estos juegos se sienten como nuevas experiencias en el modo de mano. Los juegos de reparación rápida como Gonner o Graceful Explosion Machine, por ejemplo, pueden ser más atractivos cuando puedes saltar fácilmente para una ronda. Poder jugar un solo día en Stardew Valley en múltiples sesiones cortas o recolectar una luna en Super Mario Odyssey antes de apagar el sistema transforma esos juegos en diferentes tipos de experiencias que no serían posibles en otras plataformas.

El primer año para Switch no ha estado exento de fallas. Los accesorios, particularmente el dock de $ 90 para aquellos que desean conectarse a un segundo televisor, se sienten excesivamente caros. La interfaz de usuario del sistema, aunque agradablemente minimalista en algunos aspectos, todavía carece de algunas de las características que esperábamos ver desde hace bastante tiempo: mejor administración de juegos y soporte de carpetas, configuración de rumble a nivel del sistema y un registro de actividad. Peor aún es la ausencia de cualquier forma de hacer una copia de seguridad de los datos guardados; incluso un sistema más antiguo como PSP (se pueden guardar copias de seguridad en una PC) y Vita (ahorra en la nube) ofrecen alguna opción, pero Switch no ofrece nada. Particularmente para un sistema que debe ser jugado sobre la marcha, donde fácilmente se puede tirar, la incapacidad de hacer cualquier cosa para proteger su progreso de Breath of the Wild más allá de desarrollar un agarre acorazado es preocupante.

El soporte en línea sigue siendo rudimentario. El soporte de chat por voz es irrisorio y el sistema carece de cualquier tipo de funciones de mensajería o invitación a nivel del sistema. Y Nintendo se enfrenta a una tarea poco atractiva al pedir a los que han disfrutado de modo gratuito en línea hasta este punto que comiencen a pagar después de 18 meses, asumiendo que su servicio pago en línea se lanzará en septiembre como estaba previsto. Se ha retrasado varias veces y aún sabemos muy poco al respecto, más allá del hecho de que otorgará acceso a multijugador en línea, ofertas exclusivas y una biblioteca de juegos clásicos habilitados en línea. Ese último punto es, por supuesto, el más intrigante, particularmente sin signos de superficie de la consola virtual. Los detalles de cómo funcionará exactamente aún no se han visto, pero jugarán un papel importante para determinar qué tan valioso es.

A pesar de algunas deficiencias, el futuro de Switch es brillante. Las ventas hasta ahora han superado a las de PS4 en un período comparable después de su lanzamiento, y los inversores parecen confiados, con el precio de las acciones de Nintendo duplicado desde el lanzamiento de Switch y alcanzando alturas que no se habían visto desde el apogeo de la Wii. Y eso es una buena razón: la naturaleza de la computadora portátil de Switch abre la puerta para vender unidades múltiples por hogar, en lugar de la unidad por familia que tradicionalmente se ve con las consolas. Esto puede parecerle poco importante, pero una base de instalación más grande solo puede ayudar a convencer a terceros para que continúen o amplíen sus esfuerzos en Switch.

Todavía no sabemos si Nintendo podrá mantener el impulso del software visto en 2017: no pasamos más de unos meses sin un gran juego nuevo de primera, y todavía es un poco salvaje pensar que obtuve Breath of the Wild y Super Mario Odyssey en el mismo año. Para Nintendo, parece que finalmente está inclinado a abrir las compuertas en cierta medida, lo que confirma el tan esperado Metroid Prime 4 y llevar el Pokemon RPG a un dispositivo no portátil que los fanáticos han querido ver durante años. Más allá de todo eso, existe el potencial no realizado e inesperado del sistema: Labo, aunque no atrae a todos, muestra una funcionalidad que nadie se dio cuenta de que era posible. Y todavía tenemos que ver Alegrías alternativas que son más que solo colores nuevos. Combinado con lo que podemos esperar será un servicio en línea de calidad, hay buenas razones para sentir que el primer año para Switch fue solo el comienzo de algo más importante.

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